Remembrance Day

1918年11月11日は何の日か知っていますか?
第一次世界大戦の終戦日なんです。そこで、この日を第1次世界大戦だけでなく、多くの戦争で命を落とした方への哀悼の意を捧げる「戦没者追悼記念日」としたそうです。終戦の時刻が11時ちょうどということもあり、11月11日11時は、イギリス中の多くの場所で、戦没者に2分間の黙祷を捧げます。
11月になると赤いポピーの花の飾りを胸につけている人をたくさん見かけるようになります。
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このポピー、戦争で命を落とした人たちを忘れない、というシンボルだそうです。第一次世界大戦では、現在のベルギーにあるフランダース地方も大きな戦場のひとつとなり、当然のようにその地でたくさんの兵士が命を落としました。終戦後、その場所に真っ赤なポピーが咲き乱れました。まるで血を流して命を落としていった兵士のそれのように・・・。そこで赤いポピーが戦争で犠牲になった方を忘れないシンボルとなったそうです。
イギリス中の学校でも11月11日11時に、全校で黙祷を捧げます。
先生たちから、Remembrance Day についての説明はありますが、イギリスへ来たばかりの日本人の子には難しいですよね。少し、お家で説明をしてあげるといいですね。
ちなみに・・・11月11日に一番近い日曜日は Remembrance Sunday と言って、戦没者追悼記念式典がロンドンで行われます。この日もみんな黙祷を捧げます。

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